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未名残章/43

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离世界解体还有10秒——

……

“听说了吗?大人要发动‘那个’了。”

“……我只是觉得,当时加入这里的意义,似是已全数崩毁了。”

“也许,我等凡人,本来也就只会落得个棋子的下场吧。”

在大多数人眼中看来,一切都要结束了。这场人类的内斗弥散到整个世界后,最终还是人类,用同归于尽的方式打算停息一切。

也几乎是同时,魔法侧和科技侧都宣布要发动最后手段,都声称这样会毁灭整个星球。精灵对此本不以为意,直到他们有的用时间魔法观测了一下未来。其他势力也选择和精灵族一样力求自保。

到了这个地步,远星只是看着消息不断传来。他从前的调解无济于事,眼睁睁看着每况愈下是不可能的事情,所以他就只好启动早已计划和准备好的Plan B:自成一侧,做第三势力,又称“代号:无名”。加入远星的人不多(也如他所料),主要是他的学生,镇子里面的人,以及一些从两侧逃亡过来的。贤者回廊和Cirrus组明面上都保留着他的位置,但早已断绝联络。

可惜,之前计划的转移矛盾并没有很好的成效(一方面启动时机太晚了,一方面短短几个月的时间两方的实力远远超过了他的估计,根本不够他压制),反而激化了矛盾。先前的那点掩饰也早就烟消云散,明目张胆的打了,到处都是战线。

既然改变不了太多,他想,那就只能和其他物种一样,求个自保得了。但作为融合侧的代表人物(他自己从来不这么认为),不会有人比他更了解两侧的最终手段到底是什么(虽然他也不这么认为)。不出意外,魔法侧最近的黑魔法尖端成果,Apocalypse末日审判系列魔法会让整个世界再次发生类似于异变期的事情——魔法场的扰乱,魔能纯度的降低,以及黑质(Mortium),一种黑色的雪一般的物质,会抹杀一切接触到的生灵。科技侧的那堆武器则多的去了,弹药,生化,辐射,等等,虽然不至于让整个星球归于齑粉,但是让整个大陆归于沉寂,随着风和洋流给其他大陆带来短期不可逆伤害还是没问题的。一切也只会比这糟糕了。

科技侧的东西,一个巨大的地下掩体应该能解决大部分的问题,但魔法侧的全域魔法场扰乱则不确定能不能扛得过。满打满算,最多5分钟,最少10秒钟,他得在这些能留出来的时间被使用之前把掩体和保护魔法构建好。构建不好,自己也得硬抗。掩体倒是也足够对付黑质,但场扰乱属实不让魔法侧自己活。

话说回来了,也许,现在只有他们坚信自己还会活着了。

也许他应该在这最后时分再次尝试调解,但他不知道是不是该这么做。毕竟绝望大于希望。

物理掩体的建造工作已经完成,而Eternitecta不刊之护仍在构建。一般来说,只要知道了法阵,就可以推出对应的启动条件(即使不够明确,但是并不意味着不使用最佳方案就无法发动),而远星早已囤积好各种发动常见的物品,只是发动并不是什么难事。问题在于,“不刊之护”并不是一个魔法,在历史上被记载为不刊之护的法阵有很多种,而它们都被认为是那个时代的不刊之护。

因此,远星需要自己根据情况从头写一个极其复杂的法阵,然后为这个法阵配备足够且合适的法器。如果只是对付单一的能量流打击,想尽办法去挡,各种招式都使出来去挡实在有点奢侈;但如果是魔法场紊乱,情况就复杂的多。每个不刊之护都有自己的特点,但共性大体上分为两个:物理防御和魔法防御。

物理防御方面,不刊之护们都能做到禁止宏观物体的进入,比如一大盆硫酸,一亿支箭矢,一场大爆炸(冲击波)之类。处理方式大多是“构建碰撞体积”,也就是用魔法去创造物理大屏障;也有“空间遮罩”,把魔法圈定的空间与某个空间交换一下,这样尝试进入原位置的物体就会跑到异空间里。值得一提的是,前者通常并不防一些微观粒子流或者辐射(至少用魔法创造的屏障大部分还是达不到一块大厚铅板的感觉),虽然魔法理论上可以处理这些东西,但是没人专门去研究。

魔法防御方面,各个历史阶段的不刊之护也有不同——策略上主要分成两大类,绝对防御和伺机反击。绝对防御大体上会尝试隔绝外界的魔能输入,同时也会隔绝内部的魔能输出。而伺机反击则会牺牲一部分安全以允许内部魔能输出。如果还能对外界释放魔法,那就有可能探测到一切过后是否还有其他幸存者——或者还有机会重新踏上地表,重建地表文明。

“……远星大人。”莉兹走上前。

“……事到如今就不必这么称呼了。布置的怎么样了?”

“里奇和我准备好了外围的法器和装置,就差您的法阵了,老师。”

“……”

“怎么了?”

“你觉得,这一切值得吗?”

“嗯……”

“实不相瞒,我很早就开始物色人选。里奇,你,拉叶提,是我教过的学生中能作为我计划核心人物的重要人选……拉叶提的事情你也知道了,一个斯文的小丫头居然能被改造成杀戮机器,我既恼火也无奈。至于那位我关注已久的化学家,也早就抑郁,整天惶惶不可终日。我找来镇里的人也不是为了让他们为我做点什么,而至于那些逃来的人……能派上用场的也没几个。但这足够了。人多一点也不好管。

“战争,需要提前准备应对。但遗憾的是我未能掐灭火苗。战争带来的是伤痛,换来的是一个未知的结果。如果烈火真的焚尽一切了呢?”

“……烈火烧不尽……”

“春风吹又生。但这股春风不会凭空出现。也不会短时间内出现。我们最缺的,正是时间。时候不早了,该出发了。”

“是。”

if-end:死寂

在掩体的顶部,远星站立着。手里是最新的那一份法阵的草稿。

控制气息……调动能量……汇聚凝集……释放——

地面上慢慢显现出一个光环。

嘀。离世界解体还有——

什么?远星一惊。他的设备如此告诉他。而屏障甚至尚未展开多少。

1分钟。

操。

他只能竭尽全力将屏障至少闭合上。

30秒。

快到一半了。

10秒。

还差一点……

5秒。

还有一点,一点——

4。

操他妈的,这个口子——

3。

快给我……

2。

闭上啊!!!!——

1。

……

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乱流直击核心。混乱席卷一切。

在绝望与悔恨中,他眼见乱流穿过屏障上那唯一一处没有被闭合的小孔。自己则被混沌包裹,无法脱身。

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不可名状的色彩在领域外面冲击着,涌动着,混合着。他被迫拥抱这片美丽的无序,在这片无序中,他残存的意识发动了最后一次反抗,然后不幸回火,毁灭了整个掩体。

一切都结束了。梵塔西娅星的一切生灵都已消逝——

……

……

……

……

“嗯……才刚起来,系统怎么就停下来了。”

“谁让你设定成那个样子的……不崩溃就怪了。”

“至少知道那堆触发器是有用的了。”

“所以,”另一个人问道,“接下来怎么办?”

“那也简单,我设计这个世界的时候特地考虑了可重现性,只要通过时间线系统回退到‘最后已知可行域’,然后对部分参数略微调整就是。就和那些游戏差不多,读档然后换个分支。”

“但如果就这样继续呢?”

“理论上放置不管的话也会再次演化出新世界,而且大部分要素会重现。和忒修斯之船不同,两个世界重合的要素几乎没有时间上的先后关联,只是两个世界的毁灭与产生有时间上的先后关联。”

“……听上去挺有趣的。”

“你这么一说……我倒是在想,如果旧世界的一部分人可以来到新世界会怎么样?”

“转生系?”

“不太一样就是了。”

“唔……”

“先按照我的方案继续吧,”他笑道,“好久没有这么玩过了。”

if-end:湮没

在掩体的顶部,远星站立着。手里是最新的那一份法阵的草稿。

控制气息……调动能量……汇聚凝集……释放——

地面上慢慢显现出一个光环。魔能释放的光芒围绕着,慢慢升起一个屏障。

透明、坚硬但看起来又那么流动的屏障罩起整座掩体,就像一个巨大的气泡包裹住什么一样。

离世界解体还有——

到了。远星想。

1分钟。

屏障大体已经成型。接下来就是……

30秒。

加固。每个地方尽量均匀……

10秒。

水来土掩……

5秒。

……兵来将挡。

4秒。

回到掩体内部。

3秒。

闭气凝神……

2秒。

稳住气息……

1秒。

……准备反击。

紊流冲击屏障。能量冲击屏障。

外面的景象是如此耀眼。

屏障的衍射与外部的混沌交织在一起,化作不可描述之迷离。

“唔——”

屏障碎了一条缝。

一条缝。

仅仅只是一条缝罢了,他想。很快魔能就可以修补好那个部位的。

但那条紊流,直击核心。

那么精准。

“唔额……”

该死,那里碎了……

在其他人赶来的时候,他们亲眼看见了穿心的一幕。

仅仅只是短暂的一瞬,便足以让一个人消陨。

他们看见远星的头发一瞬间变得花白——然后化成了灰。

就好像,1秒之内,一个人突然变的无比衰老,然后直接化作光烬。

他残存的意识指引着光烬,让它们覆在屏障的内侧。

一切安全了。

他也消逝了。

人的死去不需要多么伟大的特效,只消一个瞬间,便给你定格之时。

而散落在地面上的,是一块什么东西,闪闪发光。

一块……一个笼子?

莉兹和里奇上前捡起。

这是一个小巧的笼子——里面装着一块薄纸样的……

最外面写着,“展开阅读”。

他们小心翼翼地展开这张……肖像。这幅肖像上的人,就和人们认识的远星一模一样,音容宛在。除了画面的心脏处被击穿,留了一个洞。

“展开阅读”在这幅画的左下角。

“奇怪……要读什么?”

“会不会是必须要用……”

“……不会。我从来没有感受到老师的身上有这么一件东西。”

自然而然,那就是背面。

“有幸被正在阅读这段文字的你看见我死去的模样。你好,无论你是谁。”

“我叫湖远星。如你所见(但愿你看见了吧),我死去时的模样和画上的极为不同。嗯……也许我死后并没有‘模样’可言,也说不定。”

“这是‘多利安·格雷之术’的结果。也许你更熟悉‘道林·格雷’这个名字。简单来说,一个英俊潇洒的青年,被画家记录下年轻气盛的样貌,便逐渐不可自拔地爱上了‘永恒的自己’。”

“‘哎呀,如果是这幅画变老,我却永葆青春,该多好呀,’他说。”

“嗯,成真了,如你所想。但表面的永恒,是不能掩盖真实自己的。他这些年,和这些年的渣男渣事,一点一点,完完全全地显露在他那肖像的残忍、冷酷、丑陋、衰老当中。”

“他当然一次又一次地决定‘改变自己’。但很遗憾,无论是那个可怜的女演员,还是演员的水手哥哥,甚至算是‘恩人’的画家,一个又一个,被他亲手,或者他的什么人,做掉、清除。”

“他当然又一次要‘改变自己’了。但这一次,他被自己的真实吓倒,便把手里的那把刀,伸向了真实的自己。”

“随着一声巨响,一声凄厉的惨叫,仆人们赶来,发现躺在地上,那个残忍、冷酷、丑陋、衰老的魔物,心脏上插着报应。而画中的人,恢复了当时青春的模样。”

“简单来说,就是这样,我的朋友。将自身的磨损转嫁给另一个东西,以另一种形式。”

“但一个人付得起这个代价吗?我将这个法术的一切都记载在这幅画的背面,又将它装进我的外表永恒的身体里。”

“也就是说,我还是没有勇气正视我自己。当然,我写下这些话语的时候,无怨无悔。”

附图,是这个法术的法阵,以及详细的讲解。法阵旁边正是那个洞。

“追求身体永恒的人,也许会有很多原因……我希望你是为了自己心中的正义。”

“我只是不放心这个世界……虽然是我多虑了吧,但是我希望,以自己的微薄之力,维持这个世界的持续。”

“现在,轮到你了。”

……

能量是足够的。一切都是足够的。

等待黑暗过去,光明出现,一切便会浮现出新的生机。

地下的人们早已学会之前的世界所掌握的所有东西,他们的科技和魔法水平不断精进。

也许这就是融合吧。

但唯一一个尚未解决的点,就是那个屏障——给予了他们安全,也将他们禁锢在这里的,用身体铸成的屏障。

if-end:残存

在掩体的顶部,远星站立着。手里是最新的那一份法阵的草稿。

控制气息……调动能量……汇聚凝集……释放——

地面上慢慢显现出一个光环。魔能释放的光芒围绕着,慢慢升起一个领域,尝试将掩体缓慢吞噬。

离世界解体还有——

什么?远星一惊。他的设备如此告诉他。而领域尚未覆盖掩体的一半。

1分钟。

……没时间了。

他只能尽可能的将掩体的每一个部分覆盖到。

30秒。

他只能尽可能的将领域的壁垒变得更厚一些。

10秒。

一切似乎已经就绪……然后便是……

5秒。

回到掩体内部。

4。

确认留存住了多少魔能。

3。

不多。

2。

只能。

1。

迎击。

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乱流直击核心。混乱席卷一切。

但这是多么美丽的场面啊。

不可名状的色彩在领域外面冲击着,涌动着,混合着。只要放下一切,就能拥抱这片美丽的无序,加入到他们当中,然后�������

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熄灭,燃起。点亮,消逝,����,����,����。

……

不可名状的混乱未能冲破这领域,但当其他人赶来的时候,他们明白,远星已经陷入了永久的沉睡。

“生命终将逝去,唯意识永恒不变。呵,多么讽刺。现在坚信这的我,仿佛给以往的自己打了一个大嘴巴子。”

莉兹当然清楚,远星的行为是愈发异常了。但也许,这就是最好的归宿。

将远星抬上担架后,里奇想起来,远星说过,如果他不能行动了,就去第0号房间(大概是远星的办公室,大家认为)找到那本手册——那里有之后的计划。

里奇传送进办公室。

办公室里面几乎什么都没有。唯一有的,就是一个桌子,和桌子上的一本白皮书。

他明明记得……这里之前有很多神秘的仪器。现在像蒸发了一样。

第一页便是目录。标题是“‘代号:无名’的简明说明”。他开始往回传送。

目录……

“1. 如果我的意识尚存 - 1”

……

“x. 如果我生命体征尚存,意识已丧失 - 231”

231页。里奇来到莉兹身边。

莉兹和里奇开始读出里面的内容。

“……好吧,很遗憾。”

“1. 启动第7号房间内的‘最低限度维持装置’。使用指南在房间进门后左边的桌子上。考虑到这种情况下魔能储备应该是不足的,请避免在路途上消耗任何魔能。”

跟随莉兹的脚步,几位核心成员来到7号房间所在的秘密长廊。里奇从钥匙串中取出第七把。

“2. 尽可能少地使用魔能,执行以下法阵。”

附图的说明文字写着“愿我们以后再见See you on the other side”。

“尽可能少……”

“……也就是要尽可能少地利用魔能。同学们,在紧急情况下我们要尽可能规划好魔能的分配。但是,到目前为止我们学习的魔法都需要相当量的魔能来启动,这里,我们教授一个方法……”

莉兹的脑袋里回想起当年老师说过的话。

就和远星老师说的一样——

从她的背后,冒出几滴小光点。这些光点化为细流,顺着法阵的指引,轻柔地联结起门与钥匙。随着他们的靠近,门上感应出钥匙孔。里奇将钥匙放入,转了两圈。

门缓缓打开。戴因(核心成员中的一位魔法师)进入门后,很快拂去桌上的灰尘,拿起这本《维持装置简明文档》。

“……读到这里,很遗憾,这说明我们必须做出牺牲。

“首先,启动装置。装置有两个圆形按压式开关(附图),需要同时按下方可初始化装置。初始化完毕后,一切顺利,你将注意到以下变化:

“1. 房间内的显示屏被点亮。上面展示出一些信息,具体见下。

“2. 房间内部的魔法场发生稳定的变化。确认存在后,请按下这个按钮(附图)以确认功能正常。

“显示屏上的信息很多,首先看以下两个:能量储备、最大维持人数。

“能量储备除了数字以外也会有图形显示和文字提示。就是表面意思。

“最大维持人数是这个装置能够维持永久休眠的最大人数。不出意外应该和我建造的舱体数相同,但如果魔能储存特别少,那么也会少一些。

“然后是最大活跃人数。这个数字如果不是0,那么说明还有人可以清醒着活到灾变结束。

“除此以外的人不能一直活着,他们会被装置抛弃,自然死亡。至于生息繁衍,我觉得既然来到这个房间,说明资源不足以支撑我们这么做。

“除此以外的数据和字面意思一样,见后文。

“最大维持人数和舱体的标号相对应。特殊的0号舱只有我本人可以使用,且只有我使用了0号舱才可以激活其他舱体。

“那么舱体编号的意义是什么呢?没错,就是对应魔能耗尽时谁先被抛弃的顺序。数字越大,被抛弃的也就越早。

“很遗憾,事实是残酷的,我没能实现保护所有人的愿望。无论如何,这种情况就看你们了……希望不会发生一些不必要的矛盾。”

……

能量储备:中等。魔能储备:渐缺。

最大维持人数:14。最大活跃人数:0。

舱体等待开启。

“……”

核心成员们站立着。

“我们……会因为排序原因大打出手吗。”

“……”

“说实话——”“到了这个关头,又有什么用呢。”

……

“谁都怕死,”莉兹开口道,“但是我们唯一的生机,就是等待黎明。黎明之后,让最有希望的人留下,重启这个世界。”

“……但是——”“我知道你们是什么意思。但是,听我说完。”

“我们就按照加入远星大人的顺序,来排。”

“……”

“……嗯。”

“就这么定了。”

“就这么定了。”

“……但是怎么宣布这件事情。”

大家的良心当然过不去——远星自己就过不去。一起,是远星许下的诺言,现在却是这般残酷。

戴因翻动着手册,发现尾声的内容并没有在目录中提及。

“你们看这个……”

……

“不知道该怎么办吗。

“我知道会这样。

“但,没有办法。

“排序方法我相信你们能搞定——当然,按照加入我的顺序来,应该是你们能想到的最公平的方案了吧。

“至于怎么把这个信息传达给他们——呵呵,我想,很简单,但很残酷。

“给予他们虚无缥缈的希望——让他们相信希望很快就会到来。唯一的问题是,一旦真相大白,那就是暴动,混乱,和,最轻的一个,无止尽的谩骂。

“欺骗抑或是坦白……我想这是你们该自己选择的事情。但是只能放弃他们。

“至于我占据0号舱看起来毫无意义这件事情——那可不是你们想的那么简单。如果我还有生命体征,那就还有救,很可能只是意识和肉体被紊流暂时隔离开来了。至于何时能恢复,那我不清楚。但是我很确定,因为我推算过,终有一天会恢复的。即使这一天的到来本身就意味着毁灭。”

……

核心成员选择了坦白。

惊讶,愤怒,谩骂。然后是,接受,难过,无奈。

也许中间的故事很重要,但是写不出来。末日感的东西,我没感受过,也不便去邹什么。

最终,14位核心成员(和早已进入舱体的0号)进入了舱体,尝试度过这漫漫长夜。

……

……

……

……

……

……

……

……

你当然知道,这不会是故事的完结。

等待总是会有转机的。而事情也确实出现了转机。

魔法场的紊乱终究会平息。黑质也逐渐稳定下来。一些幸运的生命诞生在黑质较少的地区,最终逐渐演化成了我们熟知的那些生物。不同的是,有的生物适应了黑质。这也就是黑质逐渐消失的原因之一。这些生物独自掌握了黑质中的高能,一些黑质也自行分解成了环境中的高能,它们形成了与旧世界不同的场。而旧世界的魔法场自身也没有消失,最终演化为分离特化的多种能量流。

原本地脉的力量随着最低限度维持装置的使用而慢慢品质降级,趋于枯竭。它们在地位上被原魔法场分化的其中一股代表岩石的能量代替。

新的能量形式取代了旧世界的能量形式。新世界的人们传颂着远古的史诗,而没有人知道原来这个星球上曾经也发达过另一种文明——

直到,在新世界的“人类”逐步发展的过程中……

……远星得以第一个醒来。

仿佛镜头一切,自己就突然站在了7号房间一样,远星得以第一个醒来。

当然,脑子还是十分昏沉。一瞬间的几万年。

“……我这是在……”

……在哪里。

他当然还记得自己做了多少准备,视野也慢慢转到舱体上。

“……还是这样了吗。”

能量不足。

……能量不足。

「Lithosphere」——

他尝试汲取地脉的力量。当然,这也是当年他自己和利文斯通……

……

琉璃……

……

琉璃。

为什么琉璃不在核心成员里面?

因为她早就死了。

早就死了。

早就死了……

琉璃选择了魔法侧。机缘巧合,琉璃被迫与他一战。

全身包覆着坚硬金属的她,又怎么可能和一身运动装的远星相认。

在不知情的情况下,远星就这样亲手杀死了琉璃。

……

但话说回来,为何地脉之力如此微弱……

不如说,空气中的魔能纯度和浓度都很低。但是他确确实实感受到了有什么能量。

……这种能量是什么?不对,这些能量是什么?魔能的紊流到底变成了什么?黑质又如何消解?

一切的答案等待他追寻。地上可能的情况有无数种。

如何找回原来的魔能?贤者回廊是否仍然存在?

他奔向掩体的出口。厚重的大门缓缓开启。

为何只有他一人醒来?

出现在光芒当中的,是汪洋大海。

随便勘探一下,就能发现掩体已经被顶到了面朝海洋的山上。

……

当然,数万年前自己布置的那点定位……

嗯……

似乎还在生效?

虽然还在休眠状态。

看起来,他们的掩体,现在位于一个地上文明的内部。

这就好办了。至少不是无人区。

他尝试行走到城门处。

外面的空气很新鲜。很新鲜,和以前一样。地物也别无二致。

“站住。”

嗯?是谁呢。

远星装作若无其事地转向她。

“真是奇怪——是从来没见过的装束……不会是从哪个穷乡僻壤过来的……”

“喂,说谁穷乡僻壤呢。”

“啊……不不不是,只是……”

“不过正好。我迷路了,刚好想问问,这里是哪里?”

“前面是月都,露娜城,是埃斯卡迪亚的首都。”

“埃斯卡迪亚?”

“嗯。怎么了?”

“这里的埃斯卡迪亚……是我来自的埃斯卡迪亚吗。”

“你来自的埃斯卡迪亚?”

“说来话长……我只记得在很久很久以前,有一场大战……然后我展开领域后,就意识昏迷,醒来就来到了这里。”

“唔……你还记得哪些地名?”

远星当然记得。他当然也知道自己到底是怎么回事。

“……阿旺斯。”

“阿旺斯?”

“边境的那座坦派斯特山,传说中的雷暴之龙就沉睡于……”

“……似乎不太对。”

“唔?”

“阿旺斯不在边境,那座山也不在阿旺斯。有这种传说的山就是了,但是……”

“但是?”

“……也不叫坦派斯特山。”

“嗯……我还想到一个,毕奇巴勒。”

“废都毕奇巴勒?”

“废都?”

“正如字面意思,是之前王朝的都城。那里也早就不叫这个名字了。”

“……”远星有些失望。虽然他知道,本来就不可能是一个地方。

“你还记得到底是怎么来到这里的吗?”

“……就是突然醒过来,在一个遗迹里面,出来看到城门,就来到这里……”

“……”

“对了,请问你叫什么名字?”

“我?”眼前这位长黑色卷发的少女忽然意识到自己还没做自我介绍,“我是露娜城守卫的一员,玛莎。”

“我对这个世界十分好奇……你知道……嗯,就是,有没有这样的观点,就是在现在这个世界之前还存在过一个世界?就是文明……唔……”

“……似乎没有?”

好吧,远星只能放弃当时有其他幸存者的想法。

“倒是有过这样的神话故事……但是据说都是讹传。”

嗯……

“怎么?”

“这个世界有,魔法吗?”

“魔法?”

“就是,嗯……有能量,然后就可以做一些很厉害的事情。”

“元素力?”

“这种能量现在叫做元素力吗?”

“嗯……有很多种不同的元素,比如我就是火元素。大部分的人最多掌握一种元素,倒也没有什么高下之分……”

“倒也没有?”

“掌握光元素的人大多都来自闪光组织……他们自诩拥有‘最纯净’的元素力,但相反的影元素却从来没人反对过。”

“嗯……那么,如何才能运用呢?”

“额……就这么用啊,比如……嘿!”

她从身上的箭袋中取出一支箭,然后蓄力射了出去。蓄力的同时箭头慢慢染上了火。

远星感受着她和周围的能量变化。

“唔……像这样?”

远星尝试在面前召唤出一个火球。

“嗯……好像很不熟练的样子呢。”

只见面前是一团烟,里面偶尔蹦出几个火星。

“我叫湖远星,嗯……来自另一个埃斯卡迪亚的灯笼镇。”

“湖远星?听起来不像是一个名字呢。”

“这就是我的名字。至少我也想不起来自己有什么别的名字了。”

“那好吧,但是你现在要去哪里呢?可疑人士没有出入的凭证的话,是不能进入城内的。”

“其实在最一开始醒来的时候,我在一个遗迹里面……怎么说呢,周围好像有好几个沉睡的人。看他们并没有醒来,我就只好先走了出来。

“只可惜我能量不够,也解不开那个机关……”

“能量不够?”

“所以我说了,我感觉现在这个世界不是我以前在的那个世界——虽然我也回不去,也不想回去,那场大战应该也毁灭了那里——当时的那个世界并没有分离的元素力,而是都是叫魔能,也不是对应的元素发出对应的效果。”

“元素的话……倒是可以转化。”

“转化?”

“比如风元素可以……嗯,‘扩散’一些元素,之类的。”

“唔……也许我可以掌握好几种元素呢。”

“就这点火星,怎么可能嘛。”

“我以前是大魔法师呢——也就是‘贤者’。虽然现在说出来你也不会信……但是转化这一点倒是提醒我了,也许我可以搜集好几种元素,然后把它们转化成原来的能量。”

“听上去有点……奇妙。”

“但是这种情况该怎么办呢……我确实没有什么合法身份,但是我得尽快行动起来了。”

这种人到底可不可信呢……玛莎想。

“嘛……要不……先带你去……审讯室?”

“审……审讯室???”

靠,反手把我送进橘子里啊。

“那,没办法,可疑人员还是得按可疑人员处理啊。”

“唔……一起来怎么就坐牢了……”

……

椅子对桌子。

“嗯……”远星不安地看着玛莎和她身旁的另一位女士。

“咳。”

一声咳嗽打破了现场的冰封。

“我是月城守卫的队长,简。”

“嗯……简女士,您好。”

“就叫简队长啦。”玛莎小声提醒远星。

“……叫什么名字?”

“湖远星。”

“我问你叫什么名字。”

“湖远星。就叫湖远星。以前大家都是这么叫的。”

“……真是奇怪的名字。从哪里来?”

“……我就是在城外的遗迹中醒来,然后出来就看到了城门,就找到这里了。”

“城外的遗迹……莫非是……深渊?”

“深渊?”

“就是影元素的组织,和光元素的闪光组织差不多。”玛莎解释道。

“他们虽然不怎么招募,也没怎么宣扬自己,但是他们暗地里在各处制造投放魔物,引起骚动……”简队长越说越气,似乎马上就要和他们开战一样。

“……不认识。话说回来,我也没掌握哪怕一个元素啊。”

“你?没掌握元素?……这更可疑了,明明你身上……嗯?”

“队长?”“他的身上有能量留下的沉重气息,但我却不知道这是什么能量……也许就和他所说的一样,真的不是元素力。”

“玛莎有向简队长提到大魔法师的事情吗?”远星问。

“什么大魔法师?”简队长一脸疑惑。看起来玛莎没有和简队长说。

“在之前,就是上一个世界吧……我曾是大魔法师,也称贤者。但是我沉睡了这么久,醒来的时候,周围的能量所剩无几。也就,等于是什么都做不了。”

“所以,你现在没有有效的身份证明,也没有生活技能,嗯……”

“不过,几位可以随我前往遗迹吗?”

“嗯?”玛莎和简队长对远星主动提出的请求感到奇怪。

“至少我认为,去了那里,就可以证明我的身份,和为什么我要走出遗迹来到这里。一切与遗迹本身的情况有关。”

“……好吧,至少这次,我可以信你一回。”简队长答应道。

……

“真奇怪,我记得上次巡逻的时候这里还没有东西来着。”

“也许和我醒来把门打开了有关——毕竟说是遗迹,但实际上也是我之前设计的掩体。”

“掩体?”

“当时战争爆发到最后,世界即将毁灭——怎么会毁灭先不管——我提前很久就筹备了这个掩体,然后在最后一刻施法尝试躲过一劫。”

“然后呢?”玛莎越来越好奇了。

“然后的事情和当时发生的事情我现在还想不起来。记忆是有解冻的过程的,我沉睡的原因很可能是受到了某些会影响思维的……灾变因素,我想不起来具体叫什么了。”

说着说着,他们便走到了远星当时沉睡的地方——虽然远星没有认出来。

“这里应该就是遗迹的入口大厅。然后是,往……这边,吧,我们去秘密长廊。”

“……怎么又是没听过的地方。”简队长有点怀疑自己的判断了。

“秘密长廊是掩体内部的领头组织的所在地。我应该是在……第七号房间苏醒过来的,每个门上面会有标号。”

一路上也只有这一条路线上的门是打开的。也理所当然,因为其他地方应该是没有别的活人了。

“这里就是长廊了。”

“也只有一扇门是开着的。就是那个房间吧?”

他们走进7号房间。

显示屏发出微光。上面的文字和远星走的时候没有太大不同。

“这些是……什么文字,似乎没有见到过。”

“嗯……言语相通但文字不通吗。”远星虽然习惯了这种异世界转生的基本套路,但发生在自己身上的感觉还是不同的。

“嘛,先不管这些,”远星引导他们看向舱体,“这里面是当时活下来的其他人。”

“当时活下来的其他人……也就是说他们现在……”

“还活着。”

“还活着?”玛莎和简队长有些吃惊。

“……虽然不清楚这是什么技术,但是……怎么说呢,”简队长的心里有些矛盾,“我不能排除这种情况确实发生的可能性。”

“手册,手册……在这里。嗯,”远星翻开手册,“如何解除休眠。”

远星走到她们身边,把手册放在三个人都能看清楚的位置。

“需要拥有足够多的能量以唤醒舱体内的人员。考虑到尚未预测出灾变后魔能的恢复情况,假设为最坏情况,即第一个唤醒的人周围没有任何魔能,则应当寻找其他形式的能量。首先,化石燃料等实体形式的能量来源仍可以以较低但稳定的速率转换为魔能。其次,考虑到之后收集到的魔能可能强度较弱,这部分能量在正常的输入端输入时需要选择以低速率输入。若遇到了此装置无法识别的能量,请转化为原始的魔能。本装置附带一个不保证运作的实验性转化装置,见下。”

之后是配图,有具体的位置与操作步骤。

“听起来很深奥呢……队长知道是什么意思吗?”

“也就是说,元素力并不是这个装置的驱动力,也不一定能作为这个装置的驱动力,而不一定能作为这个装置的驱动力,也就意味着可能不能唤醒……嗯,请问该怎么称呼呢?”简队长问。

“……古代的人,之类的?不过他们当然都是有名字的就是。”

“这也就意味着,”简队长似乎明白了什么,“你的苏醒,就是为了唤醒这些人。”

“嗯……也许吧,我也不知道。我只是感觉,自己从万年的梦中突然醒来罢了。好吧,也许我可以从这个遗迹的来历说起。”

片刻,远星整理了一下自己的思绪,然后缓缓说道。

“这个遗迹是我们的掩体。为什么要建造掩体?因为要躲避灾变。而灾变是什么,为什么会灾变?简单来说,那就是人祸。人祸,简单来说是两侧吵架,然后拉全世界陪葬。而陪葬的结果,就是又产生了你们。

“为什么是‘人祸’?为什么那么肯定就是人的缘故?这就是之前提到的,世界是怎么毁灭的。在这一次灾变之前,就已经发生过一次灾变。

“从那个世界的源头开始来说,最先崭露头角的是掌握了魔能——你们可以理解为这个世代的元素力——的人。他们也曾拥有过光辉岁月,但是随着魔能随意使用,魔能的紊流逐渐积聚,然后,便是第一次的灾变。这场灾变毁灭了很多魔法造物,抹去了许多当时的魔法师,而不使用魔能,靠着魔能以外的世界规则发展的人,此时迅速扩大自己的势力,在道德的制高点上将魔法侧的人投入了长达数个时代的歧视与小圈子发展的模式。自此,也就有了两侧,大家开始对立起来。

“而事情在我出生的那个时代,发生了一点转机。两侧的人逐渐认识到了两侧合理的部分,有些人开始谋求融合,渐渐的魔法师的小圈子社会又一次要回归到主流社会中。但好景不长,这种融合导致的摩擦越来越大,最后以我没有预料到的速度,爆发了最后的冲突。然后,就是大家都想着拉世界陪葬,以及还有一些人准备,尝试躲过一劫,或者说,准备再做那个后来居上的人。

“为什么是人祸?因为魔法侧拉世界陪葬的方式,就是人为制造紊流。换句话说,亲手制造并打开了潘多拉的魔盒。当然啦,潘多拉的魔盒也是一个典故,简单来说是一个装满了一切负面要素,和希望的盒子。当然,原版的故事里,希望还没飞出盒子,就被关在了盒子里。

“……然后,便是现在。可以看到没有人后来居上,只是不知为何,世界的再出发是那么快,足够撑到这个装置快要能量不足的时候把我唤醒。也许这就和魔盒的希望一样?也许是这样。”

简队长和玛莎开始慢慢消化这些内容。

“唔……好绕啊。简队长,什么两侧,什么吵架,我有点不明白……”

“……元素力的使用,会导致灾变?”简队长的关注点显然有些不同。

“嗯。魔能由于过度使用,在很久很久以前,产生了紊乱。生灵涂炭是生灵,但魔能是世界规则的一部分,最终在第一次灾变后,仍能保有原来的形式,稳定了下来。第二次灾变便不只是过度使用魔能,而是故意让魔能产生紊乱。故意的力量很可怕,它可以放大后果,至少让魔能不再能以魔能的形式存在——最终分裂,特化,变成了这个世代的元素能。嗯,我还是习惯叫能量。”

“所以……”玛莎有些不满自己被忽视了。

“两侧就是使用元素能的一侧和不使用元素能的一侧。吵架只是各自看各自不顺眼的冲突,没有真正的原因,只有事实的借口。”

“唔……”玛莎继续思考。

“现在,我得先试试元素能可不可以转化——以及,最好能讨口饭吃……”

事情一下子变得现实起来。

“嘛,总之吧,”远星按照指示把某个自己都不太记得的面板拉出来,调整出一个接受面,“先对这个接收板传递能量吧。”

“这个我擅长,让我先来吧。”玛莎有些兴趣。

“嗯……不过,我倒是很好奇什么才是传导。”远星说。

“……就,让这块板烧起来?我也不知道,我也没见过这个机器。”

“嗯……”

“唔……哈!”一团火球喷涌而出(从哪里呢?这个问题事后大家都没回忆起来),弹在板上,便被吸收了进去,消失了。

面板的显示屏上浮现出一段文字。

检测到能量输入。形式推测:自然火焰/特化火类型能量流。
转化完毕。警告:能量种类不是最佳,且不能安全转化为所需要的能量。此能量不一定能用于装置的运作。

“嗯……”大家听了远星的转述,思考片刻。

“简队长呢?要不也来试试吧?”

“……好吧,既然事已至此,也没什么坏处。不过……”

“不过?”远星和玛莎不知道这个转折意味着什么。

“不过,远星得答应我一个要求。看在你没有隐瞒太多事情的份上,我也许可以帮你搜集一些帮助。但是,在你有了这个世界的身份以后,你必须加入我们,加入月城守卫,而月城守卫隶属于埃斯卡迪亚的‘骑士团’……我想你应该知道我的意思。”

“……好啦好啦,我也知道我没别的选择。不过……可以是兼职吗?”

“‘兼职’?”

“嘛……旧世界的魔法师有津贴,科技侧那边我要是申请也会给我经费,但是现在,要维持研究,只靠一个饭碗的话……会有点吃力,可以的话,打很多份工就好了。”

“……这些事情之后再议。说回这个装置吧。嗯……如何讲风的力量传导给这块板子呢?”

“嗯……我看看,应该可以再调整一下,”远星看了看手册,把接收板的一些额外部件拉了出来,变成一个风车一样的形状。

“好了,试试吧。”远星示意道。

“……”房间内缓缓出现了气流,而这股风很快变成了螺旋状,让小风车急速旋转。

检测到能量输入。形式推测:机械能/物质传动类能量流。
转化完毕。提示:能量种类不是最佳,转换效率较低。

主显示屏上的能量槽也恢复了一些。

“所以……还有别的疑问吗?”远星问道。

if-end:重启

在掩体的顶部,远星站立着。手里是最新的那一份法阵的草稿。

控制气息……调动能量……汇聚凝集……释放——

魔能释放的光芒围绕着,慢慢升起一个领域,尝试将掩体缓慢吞噬。

压迫感逐渐漫过理智。但不知为何,远星又感到很放松。明明一切汇聚一点,但又仿佛和平常一样。

有一种……既视感。一种恐惧、无奈,和一种信心、安心。

离世界解体还有——

要来了。

1分钟。

掩体已经覆盖了大半。

为什么这么冷静呢……他想。他不准备加快或者什么,只是依然按照自己的计划执行着。

30秒。

覆盖完毕。厚度叠加。

10秒。

进入掩体。

……为什么感觉这么熟悉,他想。他甚至觉得接下来发生的事情已经不需要说了。

5秒。

但仍要严阵以待。确认魔能储量。

4秒。

不算少。

3秒。

然后。

2秒。

便是。

1秒。

迎击。

乱流的压迫感瞬时冲入远星的鼻腔。

然后是强烈的电流感。它侵蚀生物的思维,尝试把完整严密的逻辑架构破坏殆尽。这就是混沌。

在混沌面前思考混沌的本质。这很有趣。也许按照一般的剧情,是要先回忆回忆人生,回忆回忆亲人,回忆回忆人生中最重要的那些部分,也就是回忆杀。但是这里并没有对手等待远星去杀害。或者说,如果有回忆杀,那么远星要杀害的,就是世界规则,是长生天,是普遍意义的造物主,是基本的物理规律,是自己赖以生活的一切。

换句话说,这场人祸,根本没有赢家,也从来不会有任何赢家。

他有一种自己参透了一切的感觉,但是他又清楚地,模糊地,告诉自己这是假象,告诉自己否定的否定构成链条,告诉自己还要撑下去,告诉自己活下去是有意义的。

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